• Anna Solana, science journalist

    Cuando oler mal no es cuestión de higiene

    28 ago Cuando oler mal no es cuestión de higiene

     

    Fuentes:

    EFE Salud

    Provoca un olor ofensivo a sudor, pero no por falta de higiene. La bromhidrosis es un trastorno generalmente relacionado con la secreción de las glándulas sudoríparas apocrinas –localizadas en las axilas, el pubis, el perineo, el ombligo, bajo el pliegue de los pechos o tras las orejas–, que puede afectar tanto a hombres como a mujeres. Es un desarreglo crónico, pero tiene tratamiento.

     

    No es que los afectados transpiren más, sino que el sudor que producen sus glándulas sudoríparas apocrinas contiene ceramidas distintas al resto de la población, que provocan un fuerte olor al ser descompuestas por las bacterias que todos tenemos en la piel. Un olor que se suele describir como acre, rancio o agrio y que no se puede disimular. Se cree que es una afección genética, aunque también puede deberse a trastornos metabólicos como la diabetes, a alteraciones de las glándulas suprarrenal o tiroides y a algunos fármacos. Además, algunos alimentos, como la cebolla o el ajo, además de las especias, el tabaco o el alcohol, pueden agravarla. Leer Más

  • Susana Andújar, chemist

    ¿Cómo se mide la eficacia de los cosméticos?

    15 may ¿Cómo se mide la eficacia de los cosméticos?

    Los envases y la publicidad de los productos cosméticos prometen a veces maravillas. Al ver ciertos spots se podría creer que tal o cual crema obrará milagros sobre nuestra piel: las arrugas desaparecerán y el cutis se volverá tan terso y sedoso como el de la modelo del anuncio. ¿Hasta qué punto es cierto? ¿Cómo se comprueban los efectos reales de los cosméticos?

     

    Las legislaciones sobre productos cosméticos exigen que sean aportadas las pruebas que demuestren el efecto reivindicado por cada uno de ellos. Por esta razón, antes de lanzar una nueva fórmula al mercado, los departamentos de I+D de las empresas fabricantes realizan distintos test, en función de las propiedades de su producto que quieren destacar. Las “promesas” que aparecen en el etiquetado y en la publicidad deben estar avaladas por estudios científicos. Estos test se llevan a cabo mediante pruebas in vitro (en el laboratorio, sobre soportes sintéticos o naturales), in vivo (sobre personas, nunca sobre animales) o con ambos métodos. Finalmente, los resultados deben siempre corroborarse mediante la aplicación del producto sobre personas voluntarias. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    ¿Quién no tiene olor corporal?

    Nuestra genética condiciona lo que segrega nuestra piel a través del sudor y, en consecuencia, cómo olemos. No existen dos olores corporales iguales, puesto que todos tenemos, además, un “cóctel” propio de bacterias que procesan el sudor y liberan sustancias volátiles. Pero existen personas que no huelen… y usan desodorante.

     

    Nuestro olor corporal se produce cuando las bacterias de la piel degradan ciertas sustancias presentes en el sudor que producen las glándulas sudoríparas (hormonas esteroideas, ácidos grasos y compuestos sulfúricos). Las características genéticas condicionan la cantidad y la proporción de tales sustancias que cada uno segrega y, por tanto, los diferentes olores corporales. Sin embargo, una reciente investigación realizada en Reino Unido sobre 6.500 mujeres ha puesto de manifiesto que un 2% de ellas prácticamente no huele debido a su versión del gen ABCC11. No obstante, más del 75% de ellas usan igualmente desodorante en las axilas por costumbre. La identificación de esta característica genética podría suponer para estas personas sin olor un ahorro económico y una reducción de su exposición a productos químicos. También abre el camino a la futura aplicación de la genética de cada uno en el terreno de la higiene personal.

  • Elisabet Salmerón, science journalist

    La fascinante piedra de alumbre

    La piedra de alumbre ya era usada por las antiguas civilizaciones; el auge de la cosmética natural la ha vuelto a poner de moda. Es un mineral con múltiples propiedades, entre ellas la de desodorante corporal. ¿Cómo beneficia a nuestra piel? ¿Es peligroso el aluminio que contiene?

     

    La piedra de alumbre es un mineral presente en la naturaleza en forma de cristal translúcido y de sabor dulzón. Suele estar compuesta por un sulfato de aluminio y un sulfato de otro metal. La variedad más explotada comercialmente es la compuesta por sulfato hidratado de potasio y aluminio (aluminio potásico). Se obtiene de una roca magmática de origen volcánico denominada traquita alunífera, aunque también se fabrica industrialmente. Leer Más

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