• Josep Orellana, science journalist

    Los ritmos circadianos de la piel

    26 May Los ritmos circadianos de la piel

     

    Fuentes:

    Journal of Biological Rhythms

    Sin que seamos conscientes de ello, los seres humanos disponemos de un reloj interno biológico que controla muchas de las funciones que realizamos. También la piel está sometida a los llamados ritmos circadianos y organiza sus actividades según las horas del día y la noche para ser más eficaz. Así que pronto podremos saber el momento óptimo para aplicar un producto cosmético sobre nuestra piel.

     

    El funcionamiento saludable del cuerpo humano se basa en el seguimiento de ritmos y patrones biológicos internos. Estos ritmos, conocidos como ritmos circadianos, están controlados por un “reloj interno” ubicado en el cerebro que modula el metabolismo de órganos y tejidos de nuestro organismo las 24 horas del día. La ciencia que estudia estos procesos se llama cronobiología. Hay estudios científicos que evidencian cómo las células de nuestra piel se rigen por los ritmos circadianos, que afectan directamente a la regeneración celular de la epidermis. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    ¿Para qué sirve la melanina?

    16 May ¿Para qué sirve la melanina?

     

    Fuentes:

    Photochemistry and Photobiology

    Cuando hablamos de sol y de bronceado, hablamos de melanina. La piel la produce cuando nos toca el sol y gracias a ella nos ponemos morenos. En efecto, la melanina es un pigmento que oscurece la piel para protegerla del daño que ocasionan los rayos ultravioletas del sol. El pelo y el iris de nuestros ojos también la contienen. ¿Pero, qué es exactamente y para qué sirve la melanina?

     

    La melanina no es exclusiva de los humanos: está en la mayoría de seres vivos. Algunos animales pueden camuflarse cambiando su color y las plantas exhiben sus tonos gracias a ella. Se trata de un pigmento derivado de la tirosina, un aminoácido indispensable para que todo nuestro organismo funcione correctamente. En nuestra piel se fabrica en los melanocitos, unas células de la epidermis, y en los folículos pilosos (raíces de los pelos). Es como un lápiz de colores, responsable de los tonos marrones y rojizos de la piel, el pelo y el cabello de todos nosotros. Pero esa no es su función principal, sino defendernos de los efectos perjudiciales de la radiación ultravioleta. Leer Más

  • Anna Solana, science journalist

    Cuidar la piel con psicodermatología

    30 Apr Cuidar la piel con psicodermatología

     

    Fuentes:

    EmpowHER

    Hoy en día se sabe que algunas manifestaciones de la piel tienen una dimensión psicológica. Y no hablamos sólo del rubor que aparece al sentir vergüenza o del sudor que se desencadena por el miedo. También el acné, la psoriasis o incluso ciertas verrugas pueden tener un origen psicológico y, según los psicodermatólogos, pueden tratarse con hipnosis, relajación, meditación o psicoterapia.

     

    Hace casi 10 años, un artículo de la Harvard Medical School situó sobre la mesa de debate la eficacia de la llamada psicodermatología. ¿Puede una terapia psicológica curar un problema de piel? Los psicodermatólogos norteamericanos y los europeos aseguran que sí y desde hace mucho tiempo defienden la validez de sus teorías y de sus terapias basadas en la conexión de la psique con la piel. Ahora bien, nos estamos refiriendo a dermatólogos o psiquiatras que practican técnicas de relajación, meditación o hipnosis, no a personas sin titulación médica. Antes de aplicar cualquier terapia es imprescindible el diagnóstico del médico. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    El viaje de los cosméticos al interior de la piel

    Los fabricantes prometen una piel de cine si consumimos productos cosméticos que dicen penetrar en la piel y mejorar el funcionamiento de sus células. Y sí, claro que lo hacen, pero, ¿a qué profundidad actúan? La capa más superficial de la epidermis está especialmente diseñada para servir de barrera y su estructura forma una tela casi impermeable. Entonces, ¿cómo penetran los cosméticos en la piel?

     

    Todavía no se ha inventado ningún principio activo cosmético que sobrepase la barrera de la epidermis y que pueda penetrar en las profundidades de la piel. En realidad, cuando una sustancia penetra en la dermis y la hipodermis es muy probable que sea absorbida por los vasos sanguíneos y pase a la sangre. Por lo tanto, no sería un activo cosmético, sino un medicamento, porque afecta al metabolismo. Los parches de nicotina, por ejemplo, se aplican sobre la piel y las diminutas moléculas de nicotina van viajando a través de las capas de células cutáneas hasta llegar a los vasos sanguíneos. ¿Actúa la nicotina en la piel en su camino hacia la sangre? No. Leer Más

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