• Fede Montagud, editor

    La piel clara mediterránea, una cuestión de selección natural

    16 ago La piel clara mediterránea, una cuestión de selección natural

     

    Fuentes:

    Madri+d

    El gen MC1R es uno de los encargados de regular la síntesis de la melanina y, por lo tanto, responsable de que tengamos la piel más o menos oscura y un determinado color de pelo. Una mutación de este gen, habitual en los habitantes de la región mediterránea, explica pro qué su piel, a pesar de ser clara, se broncea fácilmente en verano.

     

    Según un estudio realizado por la Universitat Jaume I de Castelló y la Universidad del País Vasco, ambas españolas, sobre más de 1.000 individuos de diferentes regiones y publicado en la revista Molecular Biology and Evolution, la mutación denominada V60L del gen MC1R está presente en el 10-20% de la población. Esta mutación, según han estimado los científicos, se produjo hace 30.000-50.000 años. Se asocia directamente a la piel clara y el pelo rubio o pelirrojo y tiene dos aspectos. Por una parte, resulta positiva, pues ser más blanco facilita la síntesis de vitamina D (necesaria para el crecimiento) durante el invierno y aporta cierta protección en verano por su facilidad para oscurecer la pigmentación. Pero, por otra parte, los individuos que la presentan también tienen mayor predisposición a padecer cáncer de piel. Anverso y reverso. Aun así, para los investigadores, el descubrimiento puede resultar muy útil en el campo de la prevención médica.

  • Anna Solana, science journalist

    ¿Por qué se nos pone la piel de gallina?

    5 ago ¿Por qué se nos pone la piel de gallina?

     

    Fuentes:

    AEDV

    El nombre médico del fenómeno traduce bien una de las sensaciones que lo acompañan. Se le llama horripilación cutánea o piloerección y se produce cuando sentimos miedo, frío o alguna emoción que nos hace estremecer. Es lo que conocemos como piel de gallina. Pero, ¿por qué ocurre?

     

    Es una manifestación del frío sobre la piel, un reflejo heredado de nuestros ancestros para conservar la temperatura del cuerpo y, también, para avisarnos de las situaciones de peligro. Lo activa la adrenalina, una hormona producida por las glándulas suprarrenales, que envía un mensaje de alerta al cuerpo. El vello reacciona entonces erizándose, excepto en la zona de los genitales. Esto ocurre porque se contrae el llamado músculo erector u horripilador, situado junto al folículo piloso, es decir, cerca de la raíz de los pelos que recubren el manto cutáneo. Entonces el poro se cierra y la piel forma un pequeño bulto alrededor del folículo, lo que se traduce en piel de gallina. Tal vez porque recuerda la piel de las aves cuando las despluman.

  • Anna Solana, science journalist

    ¿Se pueden borrar las estrías?

    31 jul ¿Se pueden borrar las estrías?

     

    Fuentes:

    EFE Salud

    La palabra estría remite a una raya, un surco o a una hendidura en una superficie. De ahí que haya pasado a designar las cicatrices que aparecen en la piel cuando ésta se distiende en exceso y, de alguna forma, se desgarra. Aparecen en la adolescencia, en el embarazo o en períodos en los que se gana o se pierde peso. Son difíciles de disimular. El mercado ofrece todo tipo de cremas y otras soluciones más drásticas para combatirlas. ¿Pero, es realmente posible borrarlas?

     

    Cuando aparecen son rojizas o violáceas, pero tienden a volverse blanquecinas hasta parecer simples rasguños. Su nombre en inglés (stretch marks) vincula directamente su origen a un estiramiento excesivo de la dermis en procesos de cambio del cuerpo. Sin embargo, pueden producirse por diferentes causas. De hecho, a principios del siglo XX se atribuían a infecciones como la tuberculosis o la fiebre tifoidea. Más tarde, se asociaron también a la malnutrición y a los estados tóxicos. Las teorías más modernas las vinculan a las hormonas, concretamente a los glucocorticoides (el cortisol, básicamente), que afectan a la formación de colágeno y elastina, necesarios para mantener la piel elástica. Algunos expertos también responsabilizan a los genes cuando no hay otras evidencias. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    Las cremas adelgazantes no queman grasas

    5 jul Las cremas adelgazantes no queman grasas

     

    Fuentes:

    Reuters

    Prometen lo que los consumidores quieren escuchar antes del verano: desaparición de la grasa y los kilos en tiempo récord. Sin embargo, no hay estudios científicos que avalen su eficacia. En Estados Unidos, algunas marcas de cremas reductoras han tenido que hacer frente a cuantiosas multas por publicidad engañosa.

     

    En el 2002, una conocida firma presentó una crema que decía adelgazar mediante la estimulación del sistema nervioso simpático a través del olfato... Arrasó. Y no precisamente porque fuera barata. Seis meses después de su lanzamiento internacional, la compañía había colocado ya un millón de unidades. Las cremas adelgazantes venden. Sobre todo si se presentan con promesas golosas y con literatura científica que el común de la población no es capaz de descifrar. Leer Más

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