• Josep Orellana, science journalist

    Dermatitis seborreica para toda la vida

    Escamas en la cara o en el cuero cabelludo. Mucha gente cree erróneamente que tiene la piel seca. Pero pueden ser claras manifestaciones de dermatitis seborreica. El uso de ciertos tipos de cremas hidratantes puede agravar la situación. ¿Qué podemos hacer para prevenirla y mantener nuestra piel sana?

     

    La dermatitis seborreica es una enfermedad crónica de la piel que cursa con inflamación. Aparece en las zonas ricas en glándulas sebáceas productoras del sebo (grasa). Las áreas más afectadas suelen ser el cuero cabelludo, detrás y dentro de las orejas, las cejas y los párpados, la nariz y el pecho. Se manifiesta en forma de lesiones amarillentas, escamas y manchas rojizas. La piel tiene un aspecto inflamado y grasiento y a veces puede picar. Se asocia a cabello graso. No tiene ninguna relación con el nivel de higiene personal del afectado. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    ¿Por qué se nos arrugan los dedos en el agua?

    28 Sep

     

    Fuentes:

    Brain, Behavior and Evolution

    Hasta ahora se había creído que cuando nos bañamos durante un largo rato los dedos de pies y manos absorben agua y se arrugan. Simplemente. ¿Pero por qué no se arrugan también otras partes del cuerpo? ¿Y por qué las arrugas crecen en profundidad hacia la punta de los dedos?

     

    Hace tiempo que los cirujanos saben que los dedos con nervios seccionados por accidentes no se arrugan en el agua, lo que indica que este proceso depende del sistema nervioso. Nuevos estudios muestran que muy probablemente esta característica sea una ventaja evolutiva que nos permite aumentar el agarre en mojado. Nuestras arrugas dactilares configuran un dibujo óptimo para eliminar el agua rápidamente y aumentar la superficie de contacto y la resistencia a la tracción, al igual que hacen los profundos dibujos de los neumáticos especiales para agua. Faltará ahora investigar en qué momento de nuestra evolución apareció este rasgo que, por cierto, compartimos con los macacos.

  • Susana Andújar, chemist

    Entender las etiquetas: ¿Qué contienen las cremas?

    Cada día aplicamos a la piel de nuestro rostro y nuestro cuerpo diferentes cremas hidratantes, antienvejeciemiento, anticelulíticas… Aunque difieren en sus componentes, todas tienen como base una emulsión estable que sirve de soporte de principios activos variados. Aprendamos a encontrarlos en la etiqueta de nuestra crema.

     

    La acción de una crema viene definida por sus principios activos: eso es lo que permite etiquetarla y publicitarla. Sin embargo, lo más importante de cualquier crema es la emulsión “base” que sirve de soporte a esos ingredientes. Es una composición a base de dos líquidos inmiscibles (agua y aceite o siliconas), de los cuales uno está distribuido en el otro en forma de pequeñas gotas estabilizadas por un tercer componente, el agente emulsionante. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    Método alternativo para probar alérgenos de cosméticos

    Las alergias de contacto en la piel afectan aproximadamente a un 20% de la población de Occidente. Algunos ingredientes de productos cosméticos son alérgenos, especialmente tintes y perfumes. Para poder probarlos se ensaya un nuevo método que no requiere hacer tests con animales.

     

    En 2009 la Unión Europea prohibió a los fabricantes de cosméticos probar sus productos en animales, así como importar cualquier ingrediente testado por este sistema tradicional (en EEUU no existe una ley similar). Desde entonces los científicos buscan soluciones. Investigadores de la Universidad de Gotemburgo están desarrollando un método a base de células de piel cultivadas. Éstas se ponen en contacto con la substancia alergénica y al cabo de 24 horas se fotografía el resultado. El número de células afectadas proporciona la medida de la potencia alergénica de cada substancia.

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