• Andrés Martínez, science journalist

    Quimiofobia y naturafilia

    30 Jun

    En nuestros días existe una fiebre por los productos y tratamientos para la piel llamados naturales. Es una reacción lógica tras unas décadas de boom de lo sintético. Pero lo natural no es siempre sinónimo de saludable. Los productos ‘artificiales’ son, en muchos casos, insustituibles: tienen efectos positivos, desconocidos antes de su descubrimiento.

     

    La palabra ‘química’ suscita desconfianza en muchas personas y, en algunas, un rechazo total. En cambio, el adjetivo ‘natural’ encarna la idea de lo inocuo y lo saludable y genera una confianza y un crédito incondicionales. Olvidan que nosotros mismos y nuestro entorno somos fruto de la química y que la gran fábrica de la naturaleza es la materia prima y la fuente de inspiración para la química sintética, resultado de la mano del hombre. Nuestra piel natural es pura química. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    ¿Cómo escoger un protector solar?

    28 Jun

    Los rayos ultravioleta del sol causan quemaduras y cáncer de piel. Los protectores solares son imprescindibles para tomar el sol. ¿Pero, por qué un FPS de 60 no protege el doble que uno de 30?

     

    Ha llegado el verano y los comercios y farmacias vuelven a exhibir centenares de productos dedicados a la protección solar. Se trata de un gran mercado en todo el mundo no exento de controversias y debates acerca de la utilidad de estos productos, sus distintas normativas y su correcta utilización por parte de los consumidores. Todo el mundo quiere estar bronceado: la moda manda. Al margen de cuestiones estéticas, tomar el sol en pequeñas cantidades sirve para estimular la síntesis de la vitamina D, reducir la tensión arterial y favorecer la circulación sanguínea periférica. También resulta positivo para tratar dolencias de la piel como la psoriasis. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    Mosquitos: Primero huelen, luego pican

    22 Jun

    ¿Por qué los mosquitos atacan a algunas personas y no se sienten atraídos por otras? La respuesta está en la distinta composición de la microbiota (flora) de la piel de cada uno, según demuestra un reciente estudio relacionado con el mosquito de la malaria.

     

    El sudor de nuestra piel sería inodoro si no fuera procesado por las distintas bacterias residentes. La acción combinada de decenas de especies de bacterias es lo que crea el olor personal de cada uno. El Anopheles gambiae es el mosquito responsable de transmitir la malaria, causando cada año miles de muertes. Los investigadores demostraron que se siente más atraído por las pieles con mayor abundancia de bacterias, pero con baja diversidad de especies. Esta línea de investigación, que explica por qué los mosquitos nos pican a unos y a otros no, podría dar la clave para fabricar trampas o fármacos antimosquito.

     

    Fuentes:

    Scientific American

    PLoSone

  • Lourdes Varadé, chemical engineer

    Exfoliación, ¿sí o no?

    17 Jun

    Desde la antigüedad parece aceptado que para tener una piel sana, libre de células muertas y perfecta hay que pasar cada cierto tiempo por un tratamiento de exfoliación. Este ritual de cuidado corporal puede hacerse mediante cosméticos a base de “partículas rascadoras”, con capas de gomage que luego se arrancan o con cremas que contienen determinados ingredientes. Peelings, dermoabrasiones, scrubs… Exfoliación, ¿necesidad o aberración?

     

    La piel tiene como elemento superficial la epidermis, cuyas células nacen en la capa basal (que la separa de la dermis) y van migrando hacia el exterior, donde mueren. Una piel sana se renueva cada 30 días. Una piel envejecida tiene un ciclo de renovación más largo. Leer Más

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