• Laura Chaparro, science journalist

    Del campo de batalla a la toalla

    20 May

    Una joven tomando el sol en una playa paradisíaca. Un soldado norteamericano destinado en las costas del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Aparentemente no tienen nada en común, pero comparten algo: la fotoprotección solar.

     

    El conflicto bélico supuso el principio de la industria de los protectores solares. Estados Unidos recomendó a sus militares que utilizaran petrolato rojo, o ‘red vet pet’ (‘red veterinary petrolatum’), un bloqueador solar, para proteger su piel tras las duras jornadas que vivían a diario. También los soldados que luchaban en África o Filipinas usaban aceite de parafina rojo, el primer protector solar de la historia, derivado del petróleo. Las fuerzas aéreas de Estados Unidos lo repartían entre sus aviadores por si eran derribados en territorios tropicales, sin sombras bajo las que guarecerse. Leer Más

  • Josep Orellana, science journalist

    Cosméticos verdes

    18 May

    La conciencia social ante el medio ambiente y la sostenibilidad crece día a día. La denominada cosmética verde aumenta su presencia en el mercado luciendo distintas etiquetas que certifican su pureza. Los productos naturales, orgánicos y similares están de moda. Sin embargo, no sabemos qué significan exactamente estos conceptos. ¿Son mejores para cuidar nuestra piel y ofrecen mayores garantías los cosméticos verdes que los convencionales?

     

    La industria cosmética lleva decenios años utilizando miles de sustancias sintéticas, algunas de las cuales han creado polémica. Los parabenos, por ejemplo, levantaron cierta controversia por su posible acción cancerígena, aunque no existen evidencias científicas que la confirmen. Pero no cabe duda que estos debates hacen crecer el interés por los productos de origen natural, cuyo consumo, en consecuencia, aumenta en muchos países. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    Tejidos “inteligentes”

    14 May

    Acidez, sodio, potasio, calcio, magnesio, creatinina…; todos estos y muchos otros parámetros del organismo pueden medirse a través del sudor de nuestra piel. Y en un futuro próximo serán muchos más. Lo interesante es que las mediciones las tomará directamente de la piel nuestra propia ropa.

     

    Un grupo de investigadores de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona (España) está desarrollando tejidos “inteligentes”, impregnados con nanotubos de carbono y con sensores químicos, capaces de detectar diferentes substancias que están presentes en el sudor. Una sencilla camiseta de algodón podrá diagnosticar enfermedades, captar estados de ánimo y analizar sin descanso y a bajo coste los parámetros vitales del usuario. Estos tejidos conductores podrían ser especialmente útiles para deportistas y personas con enfermedades crónicas, como la diabetes.

     

    Fuentes:

    El vestido que hace diagnósticos

    CEICS: Tejidos inteligentes

  • Elisabet Salmerón, science journalist

    Envejecer por el tabaco

    12 May

    ¿Fumar es un placer? Puede. Pero el tabaco es adictivo y es un enemigo para el cuerpo. Sus más de 4.000 compuestos químicos, muchos tóxicos, tienen múltiples efectos adversos para nuestra piel, que se ve frágil y mal nutrida, oscurecida, con arrugas estrechas y profundas… Y no hay tratamiento cosmético que pueda corregirlos.

     

    “Para obtener más placer, fúmate un Camel”. En los inicios del siglo XX la industria del tabaco se hacía hueco en la sociedad mediante campañas publicitarias de este tipo, que asociaban el fumar a beneficios saludables y a valores como la vida o la libertad. Sin embargo, un estudio publicado en la prestigiosa revista Science en 1938 destacaba, por primera vez, la elevada tendencia a enfermar que presentaban los fumadores. Leer Más

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